richie bastar -@richieperc Twitter
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En el vibrante panorama musical de Puerto Rico, el nombre de Willie Rosario resuena con una fuerza inigualable. El lunes 6 de mayo, este ícono de la salsa, también conocido como “Mr. Afinque”, alcanzó el monumental hito de los 100 años de vida, una ocasión que no solo celebra un siglo de existencia sino también una era dorada de la música latina. La celebración de este centenario se llevó a cabo con un concierto que quedará grabado en la memoria de los asistentes, un evento sold-out en el Coliseo de Puerto Rico que contó con la participación de figuras estelares como Gilberto Santa Rosa y Tony Vega, quienes, junto a Rosario, crearon una noche inolvidable el 28 de abril de 2024.

Willie Rosario, un pionero de la salsa, ha sido una figura clave en el desarrollo y la popularización del género, descubriendo y nutriendo a algunos de los talentos más destacados de la música latina. Su habilidad para identificar y promover nuevos artistas ha dejado una huella indeleble en la industria musical. Desde su nacimiento en Coamo, Puerto Rico, el 6 de mayo de 1924, Rosario mostró un interés temprano por la música, explorando instrumentos como la guitarra y el saxofón antes de encontrar su verdadera pasión en la conga y, posteriormente, en los timbales. Su traslado a Nueva York a los 17 años marcó el inicio de una carrera que lo llevaría a convertirse en una leyenda.

La influencia de Rosario en la música latina es evidente en su impresionante discografía, que incluye éxitos que han resonado en las listas de Billboard, como “Me vas a echar de menos” y “La raza caliente”. Sus álbumes, tales como Afincado y Viva Rosario, no solo han alcanzado posiciones destacadas en la lista Tropical Albums sino que también han definido el sonido de una generación. La música de Rosario, con temas como “Físico” y “Anuncio clasificado”, ha trascendido fronteras, llevando el sabor de Puerto Rico a los rincones más lejanos del mundo.

La celebración de su centenario no fue solo un tributo a su longevidad sino también al legado que ha construido a lo largo de los años. La presencia de artistas de la talla de Gilberto Santa Rosa y Tony Vega en el concierto es testimonio del respeto y la admiración que Rosario ha cosechado entre sus colegas. Este evento no solo reunió a tres generaciones de músicos salseros sino que también ofreció una ventana al pasado, al presente y al futuro de la salsa.

La historia de Willie Rosario es una de perseverancia, innovación y amor por la música. Desde sus inicios en el Palladium Ballroom de Nueva York, donde se enamoró de los timbales al ver tocar a Tito Puente, hasta su último éxito en las listas en 2017, Rosario ha demostrado que la pasión por la música no conoce límites. Su capacidad para fusionar ritmos, su habilidad para dirigir una orquesta y su ojo para el talento han hecho de él una figura indispensable en la historia de la música latina.

En honor a su 100 cumpleaños, se ha compilado una playlist de 10 canciones que encapsulan la esencia de Willie Rosario, una selección que invita tanto a la reflexión como al baile. Cada tema es un recordatorio de los aportes de Rosario a la música y a la cultura puertorriqueña, una celebración de una vida dedicada a la creación de arte que toca el alma.

La historia de Willie Rosario es, en muchos sentidos, la historia de la salsa misma. A través de su música, hemos viajado en el tiempo, hemos bailado y hemos sentido. Su legado es un tesoro que seguirá inspirando a futuras generaciones de músicos y aficionados por igual. En su centenario, celebramos no solo a un hombre sino a un maestro, un mentor y un visionario cuya música seguirá resonando por muchos años más.

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