jonasvingegaard - @jonasvingegaard Instagram
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El Tour de Francia 2024 ha sido testigo de una jornada memorable en su undécima etapa, donde el ciclista danés Jonas Vingegaard del equipo Visma Lease a Bike se impuso con autoridad. La etapa, que culminó en la estación de esquí de Le Lioran, fue un escenario de alta tensión y emoción, especialmente en los últimos kilómetros. Vingegaard, vigente campeón del Tour en 2022 y 2023, logró superar en el esprint final al esloveno Tadej Pogacar, actual portador del maillot amarillo.

La victoria de Vingegaard no solo le otorgó el triunfo de la etapa, sino que también le permitió arañar valiosos segundos en la clasificación general. Ahora, se encuentra a 1:14 de Pogacar, quien había lanzado un feroz ataque en la subida al Puy Mary, a unos 30 kilómetros de la meta. Este ataque inicial de Pogacar parecía decisivo, pero Vingegaard demostró una vez más su tenacidad y capacidad de recuperación.

El contexto de esta victoria es aún más impresionante si se considera el difícil camino que Vingegaard ha recorrido en los últimos meses. En abril, sufrió una terrible caída en la Vuelta al País Vasco, que le provocó múltiples fracturas y lo mantuvo hospitalizado durante diez días. Esta lesión lo alejó de la competición durante tres meses, generando dudas sobre su estado de forma. Sin embargo, su actuación en esta etapa despeja cualquier incertidumbre y reafirma su posición como uno de los ciclistas más fuertes del pelotón.

“Son muchas emociones; volver tras esa caída significa mucho para mí. Todo lo que he pasado estos últimos meses… Nunca hubiese podido superarlo sin el apoyo de mi familia”, declaró Vingegaard con lágrimas en los ojos al cruzar la línea de meta.

La etapa de 60 kilómetros finales estuvo marcada por continuos toboganes, lo que añadió un nivel extra de dificultad. Pogacar atacó a falta de 32 kilómetros para la meta, en la subida al Puy Mary, la principal dificultad montañosa del día. En un primer momento, Vingegaard no pudo seguir su rueda y cedió 7 segundos al paso por la pancarta del puerto. El esloveno Primoz Roglic, que explotó llegando a la cima, pasó a 15 segundos, mientras que el belga Remco Evenepoel lo hizo a 30 segundos. En ese momento, Pogacar parecía tener la etapa bajo control.

Sin embargo, el descenso trajo consigo un giro inesperado. A poco más de 20 kilómetros para la meta, Pogacar sufrió un susto al derrapar su rueda trasera en una curva, aunque logró mantener su ventaja de 30 segundos sobre Vingegaard, quien ya estaba acompañado por Roglic y Evenepoel. En el penúltimo puerto del día, el Col de Perthus, de segunda categoría, Vingegaard demostró su determinación y comenzó a recortar la desventaja, alcanzando a Pogacar antes de llegar a la cima.

La lucha por la victoria de etapa se redujo a un duelo entre Vingegaard y Pogacar. A pesar del esfuerzo titánico de ambos, el danés logró imponerse en el esprint final, tras una consulta con la ‘photo-finish’. Evenepoel perdió 25 segundos, pero se mantiene en la pelea por el podio, al igual que Roglic, quien sufrió una caída bajando el Col de Perthus y cedió 55 segundos en la meta.

En la clasificación general, Pogacar lidera con una ventaja de 1:06 sobre Evenepoel y 1:14 sobre Vingegaard. Roglic, por su parte, queda a 2:45 del líder. El pelotón tendrá ahora un par de jornadas de relativa calma, con dos etapas llanas el jueves y viernes, antes de enfrentar el fin de semana dos terribles etapas en los Pirineos. El sábado, la etapa culminará en la cima del Pla d’Adet, y el domingo en Plateau de Beille, dos puertos de categoría especial que prometen ser decisivos.

La actuación de Vingegaard en esta undécima etapa no solo reafirma su calidad como ciclista, sino que también añade un capítulo emocionante a la historia del Tour de Francia 2024. La competencia sigue abierta y las próximas etapas serán cruciales para definir al ganador de esta edición.

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